αμφιουμίδες


αμφιουμίδες
(amphiumidae). Οικογένεια κερκοφόρων αμφιβίων. Τα αμφίβια αυτά περνούν το μεγαλύτερο μέρος της ζωής τους μέσα ή κοντά στις λίμνες και στα ποτάμια των νοτιοανατολικών πολιτειών των ΗΠΑ. Είναι αρπακτικά ζώα και, σε αντίθεση με τις άλλες σαλαμάνδρες, χρειάζεται προφύλαξη για να αποφύγει κανείς το δάγκωμά τους. Έχουν πολύ ισχυρά σαγόνια και δόντια. Όταν είναι νέα άτομα, έχουν εξωτερικά βράγχια, τα οποία όμως αργότερα εξαφανίζονται και αναπνέουν τότε συγχρόνως και με τα πνευμόνια και από τους δερματικούς πόρους. Τρέφονται με καραβίδες και μικρότερα ζώα, όπως έντομα, ψάρια, σκουλήκια, βατράχια κλπ. Τα θηλυκά γεννούν 4 έως 150 αβγά μέσα σε φυσικές κοιλότητες του εδάφους, που βρίσκονται όμως κοντά σε νερά. Παραμένουν κοντά στα αβγά τους ώσπου να εκκολαφθούν. Τα αμφίβια αυτά εμφανίστηκαν για πρώτη φορά στη Γη στο τέλος της κρητιδικής περιόδου του μεσοζωικού αιώνα. Χαρακτηριστικότερος αντιπρόσωπος της οικογένειας είναι η αμφιούμη.

Dictionary of Greek. 2013.